Gambling: Petite rumination sur le poker (1)

Le poker au pays des cowboysSi vous n’aimez pas l’anglais, fuyez braves gens et perdez espoir de pénétrer dans le monde merveilleusement ésotérique du poker, renoncez à entrer dans une room. Histoire oblige, bien que ce jeu soit sans doute d’origine française (1), le «parler poker» est truffé de terminologies anglo-saxonnes: turn, the river, buy in, small blind, all in, dealer, free rool, check, slow-roll,under the gun, stack, check raise… Les «Sages» de l’Académie chargés du Dictionnaire s’arracheront les cheveux s’ils cherchent un jour à franciser la kyrielle de mots anglais qui font vivre sémantiquement le poker et sans lesquels ce jeu ne s’aurait exister. Si cette «traduction» était un jour effectuée, si ces termes qui «sentent bon l’Amérique» disparaissaient à cause d’un nationalisme sémantique puritain, assurément le poker y perdrait beaucoup de sa couleur. Le linguiste Claude Hagège risque lui de «s’étrangler» s’il entre un jour dans le monde formidablement anglophile du poker. Il vient de lancer «un cri d’alarme» (2) contre l’anglais qui «s’impose comme une langue véhiculaire, au risque d’étouffer la pensée»

Les Etats-Unis le pays du poker

Certes, ce curieux dialecte - véritable argot réservé aux initiés - n’a pas grand chose à voir avec la langue de Shakespeare . Si «ce jeu de cow-boy» possède un pays c’est plutôt l’Amérique, si ce «jeu d’hommes»(3) a une mythologie, c’est plutôt celle du western. Depuis des lustres, les tables de poker se comptent par centaine dans les casinos resorts de Las-Vegas, cette ville dédiée au jeu qui a encore du panache malgré ses bas-fonds. Sin city reste l’une des capitales du poker en dur, bien qu’elle ne soit plus la « Mecque du jeu » depuis qu’elle a été détrônée par «l’enfer du jeu» - Macao - et d’autres temples asiatiques du gambling, par exemple Singapour

Malgré le Black Friday (4) et certains scandales («l’affaire Full Tilt Poker») les Etats-Unis sont «le pays du poker». L’anachronisme que représente la prohibition du poker en ligne aux USA ne saurait perdurer (5). Le lobbying mené par certains «barons» de Vegas au Sénat américain contre le poker en ligne parait - à terme - voué à l’échec. Quand le poker fait recette dans les casinos, il ne peut que triompher sur la toile et réciproquement. En France, le succès du poker qui caracole en tête des jeux d’argent online depuis la loi de mai 2010, a fortement favorisé le poker en live dans les casinos & cercles. Ludiquement et sans doute sociologiquement et culturellement la synergie est forte, malgré la traditionnelle rivalité live/online mise en avant par certains joueurs.

Un call spéculatif préflop !

La connotation anglo-saxonne du «langage poker» caractérise culturellement ce jeu. Comme le nombre de termes techniques est également conséquent, la prose qu’on peut lire dans les magazines spécialisés (Live Poker: le magazine leader, Poker magazine  Card Players France : les cahiers techniques, Poker magazine: la référence…) ou sur les sites dédiés, apparaît comme un véritable charabia pour le «cave» néophyte. Citons trois fleurons pris au hasard:

1. «Imaginons que nous soyons en position de grosse blind avec un 6 en main. Nous suivons au turn car nous savons que notre adversaire est capable de bluffer. Puis une «doublette» tombe à la «rivière». Nous avons un plan le check raise. Nous checkons donc. Le «Vilain» mise»

2. « Le coup est joué de manière assez standard préflop. Adrien contre qui j’ai joué au «6-Max» du «Partouche poker tour», est un joueur hyper agressif qui affectionne le format Short Handed. De petite blinde il décide de 3-bet le chipleader après «sa relance au bouton» avec un très bon sizing»

3. «Sans relancer, comment faire fructifier un call spéculatif préflop?»

«Un call spéculatif préflop!» comme dirait le comique Gad Elmaleh: «de quoi ça cause, c’est une ordonnance?» Il n’est pas impossible que les aficionados du poker (et notamment les journalistes chargés d’en parler dans les revues spécialisées) accentuent à dessein cette sémantique anglo-saxonne qui, comme pour le « parler informatique », participe grandement à l’aspect ésotérique du poker tout en lui donnant un coté branché, fun. Nous ne sommes pas loin d’une forme de snobisme qui caractérise les pratiques langagières des classes sociales supérieures, même si les catégories populaires sont loin d’être exclues de ce  «jeu démocratique».

L’idiome poker

Soyons honnête, cette contamination linguistique qui violente la langue de Molière irrite, mais dans le même temps attire. Il y a pour nous français une séduction chatoyante des mots anglo-saxons, des mots souvent courts qui sonnent bien : flop, tilt, good run… Attirance accentuée par le fait que ces termes émergent immédiatement «en anglais dans le texte». Mélange séduisant déjà expérimenté dans les ouvrages américains traduits en français (6) ou dans les livres de chercheurs (7) ou d’écrivains français qui nous parlent de l’Amérique. Malgré les bouleversements de la hiérarchie économico-culturelle mondiale, et bien que certains s’interrogent sur «le Chinois futur langue mondiale?» (8), «nous sommes tous un peu américains «dans le domaine linguistique et profondément imprégnés de la culture de l’Oncle Sam et de sa langue. En ce qui concerne le poker, on a envie de répéter ces mots, de se les approprier. L’omniprésence de l’anglais dans «l’idiome poker»  participe fortement de son succès.

Cette intrusion linguistique étrangère – souvent très imagée et performative – séduit de nouveau quand nous en connaissons la traduction. «Mais évidemment bien sur, quelle efficacité ces américains, quel pragmatisme» Même Claude Hagège qui vient comme nous l’avons vu de mener une attaque sévère contre la structure même de l’anglais qui (sic) «favoriserait la religion de l’argent «reconnaît par ailleurs «que cette langue fait prévaloir le concret et son observation détaillée»

«Le poker s’apprend en quelques minutes mais il faut une vie pour le maitriser» (Franck Daninos, rédacteur en chef de Cardplayer)

Un grand nombre d’éléments invite donc à traduire «cette nouvelle langue ludique», indispensable au «parler poker» en commençant par faire un index exhaustif. Comme la tâche est immense nous remettrons notre ouvrage à une deuxième contribution nous contentant de quelques remarques.

1. Le langage poker apparaît en réalité comme une belle antinomie, riche mais primaire. Ambivalence qui semble aussi caractériser le jeu lui même qui connaît un succès considérable, notamment depuis qu’il a été autorisé dans les casinos et sur internet, nonobstant son omniprésence télévisuelle. Les raisons du phénomène poker sont nombreuses mais nous pensons à un premier niveau que si le poker était uniquement un jeu intellectuel, technique, stratégique - réservé aux initiés «mentalistes et probabilistes» - il n’aurait jamais connu un tel succès.

2. Son coté binaire - simple voire simpliste - attire. Si le calcul rationnel semble exister, si la probabilité  statistique de gagner ou de perdre avec la «main» qu’on obtient au départ semble incontestable (cette probabilité apparait immédiatement sous la forme d’un pourcentage dans les émissions consacrées au poker à la télévision), le hasard - et sa figure populaire la chance - sont omniprésentes au poker. Le «mix ludique» obtenu est anachronique, à l’image de la sociologie des joueurs de poker qui reste à établir mais semble montrer «un rassemblement de milieux sociaux très hétérogène réunis dans une passion commune». Une sorte de « cour des miracles sociologique» très étonnante.

3. Même si ça choque la morale publique, le poker semble avoir des vertus démocratiques, sociologiquement mais aussi ludiquement, comme le confirme les résultats des nombreux tournois nationaux et internationaux en dur ou en ligne, comme le confirme également l’évolution du classement des meilleurs joueurs. Au poker le Fou peut devenir Roi et réciproquement. Un joueur amateur totalement inconnu peut en quelques mois émerger et se faire un nom. A contrario un chipleader cumulera une série de bad runs et « finira au tapis » après avoir fait justement …all in. (à suivre)

«On dit que le poker s’apprend en quelques minutes mais qu’il faut une vie pour le maitriser. Cet adage exprime on ne peut mieux la réalité du poker. D’apparence très simple, ce jeu reste d’une complexité insondable pour ses plus fins connaisseurs» (9)

Notes

  1. Le nom viendrait d’un ancien jeu de cartes dénommé «poque». Confer Franck Daninos , Histoire du poker , le dernier avatar du rêve américain ( édit Tallandier, 2011) confer également: «D’ou vient le mot poker?» (Poker magazine  Card Players France : les cahiers techniques décembre 2011, n° 64, 82-83)
  2. Claude Hagège , «Contre la pensée unique»  (Odile Jacob, 2012) lire également la critique de Jean Marc Vittori sur cet ouvrage: «Eloge de la linguidiversité «(Les Echos du 12/1/2012)
  3. Poker et genre: De nombreuses éléments empiriques (enquête de terrain, observation naturaliste, statistiques disponibles, veille documentaire des publications ou émissions spécialisées..) nous invitent à penser que le poker (en dur et en ligne) est un phénomène très majoritairement masculin pas seulement en France. Des études anglaises infirmeraient cette hypothèse pourtant forte. Notamment une recherche réalisée par Hitwise pour Belle Rock en 2011 qui indiquerait que 43% des joueurs en ligne sont des femmes, un sondage réalisé par Lioyd D. Levenson rattaché à l’Université de Stockon sur 3OOO personnes qui montrerait un engouement croissant de la gente féminine pour le poker aussi bien dans les cercles que dans les casinos en ligne (confer : « Les femmes aiment le poker en ligne », machines-a-sous.com du 13 avril 2012). Reste à avoir si ces études , par exemple celle commanditée par belle rock entertainment casino games, sont scientifiques.
  4. JP Martignoni : «Le pays du poker vient d’effectuer une opération liberticide spectaculaire contre…le poker en ligne» (publié notamment sur lescasinos.org du 22 avril 2011) et sur JeuEnLigne.ca sous le titre: États-Unis: Opération policière spectaculaire contre le poker en ligne Confer également : David Poulenard, «Le Black Friday, un an déjà état des lieux!» (madeinpoker.com, les coulisses du poker, 14 avril 12012)
  5. «Etats-Unis: la régulation du poker en ligne est en marche» Chad Holloway, Brett Collson (pokernews France, 15 mars 2012)
  6. Par exemple dans le percutant mais très engagé ouvrage de Mike Davis: «City of quartz: Los Angeles capitale du futur» ( La découverte, 1997)
  7. Par exemple dans le remarquable ouvrage de Cynthia Ghorra Gobin consacré à L.A.: «Los Angeles: le mythe américain inachevé» (CNRS éditions, 1997)
  8. David Bénazéraf, «Le chinois future langue mondiale?, sciences humaines mars 2012, n° 235, 18-21)
  9. Franck Daninos (rédacteur en chef de Cardplayer): «Guerre psychologique», Edito de Cardplayer n°18, février mars 2012,5)

© JP Martignoni , Lyon, France, avril 2012, 198.doc

J-P G. Martignoni-Hutin

Author: J-P G. Martignoni-Hutin

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Commentaires (1)

Alain Dubois Alain Dubois ·  11 avril 2012, 01:50

Amusante réflexion sur le poker et la "langue" du poker...

Mais contrairement à ce que tu affirmes, le poker ne fait pas recette dans les casinos... 90 % (et+) des profits des casinos provenant des jeux sont toujours issus des machines à sous et autres jeux de loteries électroniques, et ce dans un contexte ou les profits des casinos (surtout américain) sont à la baisse. Il n'y a pas de réelle prohibition des jeux en ligne aux États-Unis. Il s'agit plutôt d'une guerre commerciale entre l'industrie du gambling traditionnel (en dur) et l'industrie du jeu en ligne. Cette guerre commerciale n'implique pas seulement le poker en ligne, mais l'ensemble des autres jeux d'argent et de hasards. Au Québec et dans la plupart des petits marchés, ce sont ces AUTRES JEUX qui, actuellement, rapportent le plus... Ainsi au Québec lorsque le gouvernement et Loto-Québec ont décidé de se lancer dans le jeu en ligne,ils ont mis de l'avant les salons de poker et ils se refusaient à parler d'un casino Internet... Un an après le lancement d'EspaceJeux on constate que ce site est devenu un véritable casino Internet et que les salons de poker que l'on y retrouve sont peu ou pas rentables...

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